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在原产地一文不值,在中国贵过黄金,西洋参的神话堪比钻石

时代之声2021-11-23 09:10:55

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作者:眠眠,来源:眠眠冰室(lishi600)


最早,野生花旗参,烂在路边都没人捡。后来摇身一变成了昂贵药品,价格甚至超越中国人参。


作为世界上最早食用人参并入药的国家,中国人从来都认为人参是万药之王,比如人快挂了要吊命,来一锅参汤就是最好的办法,木有之一。


中国最早的中药学名著《神农本草经》里记载着中国4000年前就已经形成的人参药用的精髓:“人参,味甘微寒,主补五脏,安精神,定魂魄,止惊悸,除邪气,明目,开心益智。久服,轻身延年。一名人衔,一名鬼盖。生山谷。”


人参在中药中的地位,从来都是高高在上。因此从公元三世纪起,无论气候多么恶劣,人参的出产地长白山总有人冒着风雪前去采参。


采参还有一大堆讲究,人参要由领队的老大负责挖,其他人只能在旁边打下手驱赶蚊虫。老大先要用栓有铜钱的红绒绳套在参叶上,为的是给人参带上笼头,怕参娃娃逃了。接着,要在人参周围划出一米见方的框框,四角再插上四个索拔棍,称之为固宝。最后挖参时,先小心破土,再用光滑的鹿骨钎子慢慢地一根一根地挖参须子。把参须周围的土抠净后,再用青苔茅子将参拉出来。经过这么繁复的程序,一根价值连城的人参才终于到手了。



在中国采参最多的团体,自然是长期居住在长白山一带的女真人。


从16世纪起,女真人在辽东马市的贸易中最常见的交易货物就是人参。作为女真人重要的经济来源,他们所需要的布匹、谷物等,基本都是通过人参贸易之后来换取的。而且,为了要垄断本族人采参的资源,女真人常常杀害进入长白山一带采参的汉族人。后来这些汉人只好逃到朝鲜境内,去采集那里的人参——高丽参。



当后来女真人的后裔满人建立清朝后,为了保证自家的名贵特产,康熙帝特地降旨,要采参可以,必须先领票拿经营许可,但凡私自偷采的,轻则充军重则问刑。


然而,人参的价值之高,依然刺激着无数人铤而走险,前赴后继地奔往大东北山林。很快,东北人参的供应就跟不上了,到了晚清时期,每年东北只能出产七、八公斤的野山参。然而,野生制品都是越珍惜价格就越贵,利润依然驱动着采参人前去更加寒冷的西伯利亚采参。到后来,甚至连俄罗斯的人参也逐渐挖光了,野山参在远东地区甚至到了濒临灭绝的地步。下图为西伯利亚版人参。



就在所有人都以为人参生意基本要从这世界上绝迹的时候,发生了一件改变其命运的事情:一个叫做皮埃尔·杜德美(Pierre Jartoux)的法国耶稣会传教士,在清康熙四十年(1701年)来到了中国。



此人虽然名义上是个传教士,但是精通地理、数学、植物学,且熟知中国历史。康熙任命他跟白晋、雷孝思等几个耶稣会的老外,一起负责测制全国舆图。杜德美专门负责冀北、辽东、满洲,以及沿长城一带的测量。



在东北地区考察时,杜德美敏锐地发现,当地很多人都在到处寻找一种叫做“ginseng”的东西。后来跟老乡一打听,他发现这个叫人参的玩意价值不菲。本身精通植物的他,很快就详细地描绘出人参的形态、药性、生长环境、分布区域和采集方法。他自己还亲自服用了人参,认为效果卓越。


1711年4月12日,杜德美把自己关于人参的记录,通过信件发回法国,还附上了他亲手绘制的人参图,并被收录在了一本《耶稣会士通信集》中。两年之后,此文又被转载在了英国皇家学会的《哲学汇刊》上,引起了一些科学家的兴趣。



值得一提的是,杜德美在文章中的一个推断,格外引人注意,他认为在地球上其他地理相似的地方,也有可能发现类似的物种:


“人参产地大致可以说它位于北纬39度-47度之间,东经10度-20度(以北京子午线为基准)之间……这一切使我认为,若世界上还有某个国家生长此种植物,这个国家恐怕是加拿大。因为据在那里生活过的人们所述,那里的森林、山脉与此地的颇为相似。”



这个观点,令另一个法国传教士对此产生了浓厚兴趣。此人叫做约瑟夫·拉菲托(Joseph Lafitau),当时正在加拿大魁北克地区传教.


拉菲托将复刻的人参绘图拿给当地的土著印第安人看,他们立即认出这是种被土话里称为“嘎兰特恩”的草药。但是,印第安部落只是将它当作一种轻度兴奋剂,滋补剂或是消化助剂,还有些人把它的茎叶汁液涂在身上或衣服上来吸引异性,没有人会像中国人那样,把它当成包治百病的灵丹妙药。因此这东西满地都是,根本没有人会特意采集。


拉菲托发现这东西奇货可居,于是将其命名为西洋参(American ginseng),很快消息散播出去,有一些精明的法国商人意识到它巨大的潜在价值,并开始向当地土著收购。



1718年(距今299年),成箱的西洋参跟着其他货物一起,从加拿大运往到中国,在广州的市集上吸引了巨大的关注。


当地的老中医认为,这种产自外国的人参性凉,而不像中国人参性温,因此甚至比中国人参更加有疗效,可以治疗更多的病。


当西洋参被运往北京之后,朝廷太医院的御医们按照中医的传统理论,详细拟订了西洋参的性味、归经以及主要功能,并在《本草备要》中将西洋参列入新增的第一种药,称其“苦甘凉,味厚气薄,补肺降火,生津除烦,虚而有火者相宜。”



有了皇家认证,西洋参也有了资格证书,价格在中国开始狂飙,甚至每克价格超过了黄金。在本地只需要一美元一磅的白菜收购价,在中国可以轻轻松松炒至五倍以上。这种暴利立刻引发了震动加拿大的挖参狂潮,很快加拿大的西洋参也快绝迹了……


没关系,加拿大挖光了,还有大美帝。


1738年,当时还是英属殖民地的宾夕法尼亚省府报发出头条:“很荣幸地向诸位报道,在本省发现了著名的中国人参!”很快,西洋参被大量发现存在于美国的温带森林中,主要产地在西弗吉尼亚州,俄亥俄州,肯塔基州和田纳西州的阿巴拉契亚山脉地区(Appalachian regions)。更可怕的是,在美国只要15美元一磅的美国版西洋参,贴上“花旗参”的洋标签之后,就可以卖到500美元一磅!


惊人的暴利令无数人趋之若鹜。


美国国父华盛顿在日记中记载了这样的一段:他亲眼目睹匹兹堡到费城两座城市之间的道路上,塞满了各种满载着西洋参的货车、火车和马匹,每一袋西洋参都是一笔巨大的财富。


1783年2月,美国第一艘到达中国的商船“中国皇后号(Empress of China)”装载了满满的29吨西洋参,历时半年之久,才横跨太平洋来到了珠江的黄埔港,这一票西洋参卖了不可思议的近30万美金,其利润是成本的数倍之多。从此之后,无数满载西洋参的美国商船,络绎不绝地奔赴中国。



到了18世纪后期,每年有大约70吨西洋参从美国新英格兰地区运往中国。据统计,在1820年到1903年之间, 美国共向中国出口了1700万磅西洋参,平均价格大约每磅2.5美元。从1906年到1970年,美国平均每年出口21万5千磅西洋参,并攫取了巨大的利润。


虽然大美帝地大物博,但是疯狂的挖取还是导致野生西洋参濒临灭绝。



因此,美国的野生西洋参也基本灭绝了,如今市面上的西洋参都是人工栽培的。(1885年,乔治·斯坦顿成功地在纽约州人工繁殖了150英亩的西洋参,从此西洋参人工栽培被广泛采用。)


如今,美国依然是西洋参的最大出产国,直到1994年之前,西洋参还是美国主要的出口商品之一,主要出口地就是远东的中国、韩国、日本等(深信人参功效的)地区。1992年,美国西洋参的出口金额高达1亿4百万美元。



不难猜到,排第二名的西洋参出产国是加拿大,那么第三呢?恐怕你想不到。


中国,是世界上第三大“西洋参”出产国。


自从1994年,中国也引进了西洋参人工栽培技术,并在本土成功繁殖。从此,中国人民终于站起来了……不需要完全依赖于进口了……目前,中国市场上的西洋参,约有一半以上是国内种植的,土生土长的“西洋参”。



对于西洋参的功效,如今的宣传主要是跟红牛类似,可以作为轻度兴奋剂,补充人的精力,并提高免疫力,以及……防治高血压、冠心病、心绞痛、糖尿病等一系列疾病。但是也有人认为,西洋参只是心理作用,纯粹的安慰剂而已……


究竟孰对孰错,我也给不出答案。唯一清楚的是,美国食品药品监督管理局(FDA)至今未认证参类有任何医疗作用(包括人参,你清朝太医认证也木有用啊……)。


西洋参产品在北美,只能作为保健品销售。

嗯,现在你们应该懂了。


1951年,智威汤逊芝加哥公司为戴比尔斯塑造形象,“钻石恒久远,一颗永流传”从此传开…

西洋参的神奇功效从1718年登陆中国到现在,已经299年了…

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